Regulating digital work platforms: Report to the Prime Minister (Réguler les plateformes numériques de travail: Rapport au Premier Ministre)

The digital platforms organise real-time connections of an almost unlimited number of offers and requests. They do this at reduced costs thanks to recent technical advances in the activities under study - particularly in passenger transport and meal deliveries. Based on the combination of algorithm and data on the one hand and the status of the auto-entrepreneur on the other, the platforms have introduced new forms of work organisation. While the workers who connect to the platforms are legally independent and free to connect to them or not, they are in fact deprived in their activity of the prerogatives essential to their independence. They choose neither the client nor the conditions of execution of the service. Moreover, they are economically dependent, as they have no other income opportunities than these platforms. The contractual relationship is therefore based on an imbalance of power between the platform and its worker, both in terms of work organisation and pricing, without this imbalance being based on wage-earning and therefore not compensated by all the rights and protections attached to the status of employee. Digital work platforms are undoubtedly vectors of growth, but they favour the emergence of a new class of precarious workers. Based on these reasons, a greater regulation is needed. The successive mission letters from the Prime Minister, who initiated this report, call for proposals on status, social dialogue and social rights, in order to secure legal relations and protect workers without calling into question the flexibility provided by self-employed status.

French: Les plateformes numériques organisent des mises en relation en temps réel d’un nombre presque sans limites d’offres et de demandes. Elles les réalisent à des coûts réduits grâce à des progrès techniques qui sont récents au regard des activités étudiées – notamment de transport de personnes et de livraisons de repas. En s’appuyant sur la combinaison de l’algorithme et des données, d’une part, et sur le statut de l’autoentrepreneur, d’autre part, les plateformes ont introduit de nouvelles formes d’organisation du travail. Si les travailleurs qui se connectent aux plateformes sont juridiquement indépendants et libres de s’y connecter ou non, ils sont en réalité privés dans leur activité des prérogatives essentielles à leur indépendance. Ils ne choisissent ni le client, ni les conditions d’exécution de la prestation. Ils sont en outre économiquement dépendants, car ne disposant pas d’autres opportunités de revenus que ces plateformes. La relation contractuelle repose donc sur un déséquilibre des pouvoirs entre la plateforme et son travailleur, tant pour l’organisation du travail que pour la fixation du prix, sans que ce déséquilibre ne repose sur le salariat et ne soit donc compensé par l’ensemble des droits et protections attachés au statut de salarié. Les plateformes numériques de travail sont sans doute des vecteurs de croissance mais elles favorisent l’apparition d’une nouvelle classe de travailleurs précaires. Toutes ces raisons convergent: une plus grande régulation est nécessaire. Les lettres de mission successives du Premier Ministre à l’origine de ce rapport, sollicitent de formuler des propositions en matière de statut, de dialogue social et de droits sociaux, de manière à sécuriser les relations juridiques et protéger les travailleurs sans remettre en cause la flexibilité apportée par le statut d’indépendant.

Frouin J.Y. (2020), ‘Réguler les plateformes numériques de travail: Rapport au Premier Ministre’, 1 Dec.

Metadata

  • Other, Research publication
  • France
  • Yes
  • no specific sector focus
  • autonomy and control, employment status, income, information asymmetry, platform characteristics and business model, representation, industrial relations, social dialogue, social protection
  • French
  • 2020
  • Open access
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