The digital economy to the test of the collective interest (L’economia digitale alla prova dell’interesse collettivo)

The web can be potentially used as a mean of ‘self-representation’, which  makes it increasingly difficult for traditional trade unions to represent workers’ interests. For a long time now, trade unions have been looking for strategies to address workers’ demands for labour rights protection in emerging economic sectors. It is a well-known fact that new forms of mobilisation of digital workers have emerged outside the traditional repertoire of trade unions’ mobilisation. These are forms of mobilisation aimed at gaining visibility particularly in the public arena by establishing a dialogue with local institutions and city governments. From a theoretical perspective, there is a tendency to look for unifying elements as well as elements of labour standardisation as essential preconditions for the identification of collective interests. From an economic and social point of view, ‘subjectification’ is deemed to be not suitable to qualify mobilisation practices of digital workers on trade union grounds. However, the difficulty in identifying collective interests worthy of being safeguarded outside subordinate (or quasi-subordinate) employment  is increasingly unwarranted, both from a theoretical perspective and the logic of union representation.   Social networks and industrial relations experts have urged traditional trade unions to revisit forms of workers representation by forging an alliance or coalition, which encompasses collective interests in the digital economy, to the point of mobilising the civil society and the public opinion. It is possible to asses positively new workers’ collective organisation practices, which are ongoing at city level. These are aimed at regaining a sphere of socio-political influence within the labour market and opening up new opportunities for collective bargaining. Social mobilisation practices can indeed facilitate the transfer and mutual exchange of information and organisational resources, resulting in positive outcomes for both sides. 
--

Le potenzialità del web come mezzo di auto-rappresentazione del singolo individuo alimentano le difficoltà delle storiche organizzazioni di rappresentanza di interessi che, ormai da tempo, sono alla ricerca di strategie di risposta alle domande di tutela del lavoro nei settori emergenti dell’economia.

È un dato comune che le pratiche di aggregazione dei lavoratori digitali si siano sviluppate al di fuori dei tradizionali spazi sindacali. Sono forme di aggregazione che puntano a guadagnare una visibilità soprattutto nell’arena pubblica attraverso il dialogo con le istituzioni territoriali e il governo delle città.

Nella prospettiva teorica, persiste la tendenza a ricercare elementi di sintesi e di standardizzazione del lavoro, quale premessa indispensabile per individuare un interesse collettivo in senso proprio. La soggettivizzazione sul piano economico-sociale non è ritenuta idonea a qualificare sul terreno sindacale le aggregazioni dei lavoratori digitali.

Tuttavia, la difficoltà a rintracciare interessi collettivi meritevoli di tutela al di fuori dell’area del lavoro subordinato o quasi-subordinato risulta sempre meno giustificata, tanto nella prospettiva teorica quanto nella logica della rappresentanza sindacale.

Gli analisti dei network sociali e delle relazioni industriali hanno sottolineato l’utilità d’un rilancio della rappresentanza da parte dei sindacati storici attraverso un’alleanza o una coalizione che includa i soggetti collettivi dell’economia digitale, sino a coinvolgere la società civile e l’opinione pubblica.

Si possono valutare positivamente le esperienze di coalizione in atto a livello metropolitano in quanto ispirate all’intento di ricostituire in capo alle grandi organizzazioni d’interessi una sfera d’influenza politico-sociale nel mercato del lavoro, aprendo nuovi spazi di contrattazione collettiva. Le pratiche di coalizione sociale, infatti, possono favorire il trasferimento e lo scambio reciproco di risorse informative e organizzative, con esiti positivi in entrambe le direzioni.

 

Tullini, P. (2018). L’economia digitale alla prova dell’interesse collettivo. Labour & Law Issues, [S.l.], v. 4, n. 1, p. 1-15.

Metadata

  • Italy
  • 2018
  • Article
  • legal issues, representation, industrial relations, social dialogue
  • Italian
  • Labour & Law Issues (Publisher)
  • Open access
Disclaimer  —  Eurofound aims to keep the information in this database up to date and accurate. If errors are brought to our attention, we will try to correct them. However, Eurofound bears no responsibility or liability whatsoever with regard to the accuracy or content of this database or of external links over which Eurofound services have no control and for which Eurofound assumes no responsibility.