The liquefaction of work. Crowd sourcing as an entrepreneurial reorganisation strategy - the example of IBM (Die Verflüssigung von Arbeit. Crowdsourcing als unternehmerische Reorganisationsstrategie – das Beispiel IBM)

IBM recently designed the vision of a radical crowd sourcing strategy that eliminates the majority of permanent employment in its own business. It will be replaced by the loose integration of a globally distributed ‘crowd’ of freelancers competing for the subsequent recognition and payment of work already done. On the basis of an explorative study, we outline three possible development scenarios in the form of a ‘prospective impact assessment’. While the first two scenarios focus on persistence and resistance, the third scenario of ‘radical liquefaction’ interprets the reorganisation process as a qualitatively new form of managing work performance with potentially serious consequences for work content, the spatial organisation of work and global division of labour as well as for employment and interest orientation. (German: Das Unternehmen IBM entwarf kürzlich die Zukunftsvision einer radikalen Crowdsourcing- Strategie, die den Verzicht auf die Mehrheit der festen Beschäftigungsverhältnisse im eigenen Unternehmen beinhaltet. An ihre Stelle soll die lose Integration einer weltweit verteilten „Crowd“ von Freelancern treten, die um die nachträgliche Anerkennung und Vergütung bereits erbrachter Arbeitsleistungen konkurrieren. Auf Basis einer explorativen Studie skizzieren wir in Form einer „prospektiven Folgenabschätzung“ drei mögliche Entwicklungsszenarien. Während die ersten beiden Szenarien die Beharrungskräfte und Widerstände in den Mittelpunkt rücken, interpretiert das dritte Szenario einer „radialen Liquidisierung“ den Reorganisationsprozess als eine qualitativ neue Form der Steuerung von Arbeitsleistungen mit potenziell gravierenden Folgen für die Arbeitsinhalte, die räumliche Organisation von Arbeit und die globale Arbeitsteilung sowie für die Beschäftigungsverhältnisse und Interessenorientierungen.)

Kawalec, S. and Menz, W. (2013), 'The liquefaction of work. Crowd sourcing as an entrepreneurial reorganisation strategy - the example of IBM (Die Verflüssigung von Arbeit. Crowdsourcing als unternehmerische Reorganisationsstrategie – das Beispiel IBM)', Arbeits- und Industriesoziologische Studien 6(2), pp. 5-23.

Metadata

  • Research publication, Case study-platform
  • Germany
  • Yes
  • professional services
  • work content, work organisation, competition
  • German
  • Arbeits- und Industriesoziologische Studien (Publisher)
  • Qualitative research
  • 2013
  • Subscription
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