Metodología de las encuestas de Eurofound

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El objetivo de las encuestas realizadas por Eurofound consiste en facilitar información de primer orden sobre la calidad de las condiciones de vida y de trabajo en Europa. Para alcanzar dicho objetivo, cada una de las encuestas va dirigida a un segmento de la población diferente, con el fin de obtener información específica.

La Encuesta europea sobre las condiciones de trabajo interroga a los trabajadores con el fin de obtener información sobre la calidad del trabajo y el empleo. La Encuesta europea de empresas se dirige a los directivos y representantes de los trabajadores de las empresas con el fin de recabar información sobre las prácticas en el lugar de trabajo. La Encuesta europea sobre calidad de vida es un sondeo entre ciudadanos europeos orientado a obtener una perspectiva sobre las condiciones de vida y sobre su percepción de la calidad de vida.

Pese a las diferencias relativas dentro de la población destinataria, Eurofound trata de armonizar en lo posible la metodología de las encuestas, con el fin de garantizar que las lecciones extraídas de una encuesta sean aplicables a las demás.

Como ocurre con todos los proyectos de investigación, tanto las partes interesadas de Eurofound como los expertos en la materia en cuestión participan en el desarrollo, la ejecución y la evaluación de las respectivas ediciones de cada encuesta, a fin de garantizar su pertinencia para los responsables de la formulación de políticas y los interlocutores sociales europeos y nacionales.

Mediante la participación de expertos en la elaboración de los cuestionarios, así como la participación de nuestros expertos de ámbito nacional en el proceso de traducción, Eurofound vela por que todas las preguntas de las encuestas capten los fenómenos que se pretende captar en el mundo real (validez).

Mediante la selección cuidadosa de muestras representativas, la elección del método idóneo para administrar los cuestionarios sirviéndose de una tecnología de vanguardia, la contratación de entrevistadores experimentados y la prestación de una formación exhaustiva en materia de realización de entrevistas y codificación, así como mediante un control preciso de los datos recogidos, una ponderación meticulosa y un análisis adecuado, Eurofound garantiza la coherencia de las mediciones efectuadas en las encuestas (fiabilidad).

El compromiso de Eurofound en pos de generar información de alta calidad queda de manifiesto en la estrategia de  garantía de calidad aplicada a las encuestas.

Muestreo

Independientemente de si la población destinataria de una encuesta sean ciudadanos, trabajadores o empresas europeas, no es factible recoger información de todos los miembros que componen dicha población. La muestra de encuestados se elige de manera que resulte lo más representativa posible del conjunto de la población.

Eurofound aspira a utilizar marcos de muestreo dotados de la máxima calidad posible. En cada país, trata de localizar un registro que cubra, al menos, a un 95 % de la población destinataria. En el caso de la ECS, estos registros deben incluir preferiblemente información de contacto de los centros de trabajo o las empresas. En cuanto a la EWCS y la EQLS, los registros contienen por lo general información relativa a los domicilios de las familias y, en ocasiones, de los particulares. En la EWCS y la EQLS, cuando no se dispone de tal registro, se genera una lista de posibles encuestados mediante un procedimiento denominado de ‘ruta aleatoria’.

Eurofound pretende obtener muestras que sean lo suficientemente amplias como para proporcionar unos resultados válidos a nivel de los distintos países y que reflejen la distribución de la población europea con precisión suficiente como para elaborar generalizaciones aplicables a Europa en su conjunto. El primer objetivo pasa necesariamente porque el tamaño de la muestra a escala nacional sea de 1 000 encuestados como mínimo, lo que reduce el margen de error a un nivel aceptable. El segundo objetivo es lo que justifica que en los países más grandes se seleccionen muestras más grandes, como se ha hecho en las ediciones más recientes de la EWCS y la EQLS.

Codificación

En ocasiones es necesario formular preguntas de respuesta indefinida, es decir, preguntas que no puedan contestarse directamente recurriendo a un conjunto predeterminado de respuestas. Tal podría ser el caso para los distintos sectores, por ejemplo. El entrevistador tomará nota en primer lugar de la respuesta, en todos sus detalles, y, más tarde, la asignará a la correspondiente categoría de la nomenclatura estadística de actividades económicas europea (NACE).

La codificación habrá de aplicarse normalmente a las preguntas indefinidas relacionadas con los ingresos, el nivel educativo de los encuestados (conforme a la CINE) y la región en la que viven (NUTS).

Ponderación

Una vez concluida la fase de trabajo de campo, deberán ponderarse los conjuntos de datos para compensar las diferentes causas posibles de desequilibrio en la muestra. Por ejemplo, debe tenerse en cuenta a efectos estadísticos que personas distintas tienen probabilidades diferentes de ser seleccionadas para la encuesta. Cuanto mayor sea la unidad (hogar/empresa) en la que las personas vivan o trabajen, menor será su probabilidad de ser entrevistados. Asimismo, las variaciones en el nivel de disposición a participar en una encuesta pueden dar lugar a la subrepresentación de determinados colectivos encuestados. Las diferencias entre países en cuanto al tamaño de su población activa, no se reflejan (plenamente) en el tamaño de la muestra en cada país, de manera que la ponderación se utiliza para garantizar que los países más grandes tengan mayor peso en los resultados a escala comunitaria.

La Encuesta europea de población activa (EPA) se utiliza a menudo como fuente informativa de referencia para juzgar en qué medida los datos son representativos de la población general.

La metodología se adapta a los requisitos específicos de cada encuesta, por lo que encontrará más información en las páginas específicas de cada una de ellas.