Crowd workers - The new precariat? (Crowdworker - Das neue Prekariat?)

The demand for on-demand work is growing in line with it becoming more common to mediate services through digital platforms. For some it may be an opportunity to generate income quickly and in an uncomplicated way and to quickly build up reputation. The activities can be versatile and self-determined. According to ‘’’Der Spiegel’ (magazine ‘The Mirror’) this form of work is a relapse into the 19th century regarding the future of work, as the article further describes the challenge of the growing trend towards platform-based work. Crowd workers are ‘lawless low-wage workers who have to bear all the risks individually.’, so the magazine. ‘There is a power differential with their clients, because there are still hardly any rules for the new world of work: for income, dismissal protection, leave entitlement or working time. That is why crowd working undermines the system of social protectionthat has existed in Germany for more than a hundred years.’ At the heart of the new form of work organisationwhich leads the magazine to such alarming findings is the online platform which is interconnected between clients and contractors. They are called ‘Clickworker’, ‘Upwork’ or ‘Book a Tiger’. From tagging fashion products, creating logos, to cleaning the private home, platforms offer a variety of services. (German: "Die Nachfrage für Arbeit auf Abruf wächst, je gängiger es wird, Dienstleistungen auf digitalen Plattformen zu vermitteln. Für manchen mag dies eine Chance bieten, schnell und unkompliziert Geld zu verdienen und sich zu profilieren; die Tätigkeiten können durchaus vielseitig und selbstbestimmt sein. Andererseits bedeutet diese Arbeitsform einen Rückfall ins 19. Jahrhundert", so beschreibt 'der Spiegel' in einer Reportage über die Zukunft der Arbeit die Herausforderung, die der wachsende Trend zu plattformbasierter Arbeit mit sich bringt. Denn, so das Magazin weiter: CrowdworkerInnen seien "rechtlose Billigarbeiter, die alle Risiken individuell tragen müssen. Es herrscht ein Machtgefälle gegenüber ihren Auftraggebern, weil es bisher noch fast keine Regeln für die neue Arbeitswelt gibt: für den Verdienst, den Kündigungsschutz, den Urlaubsanspruch, die Arbeitszeit. Deshalb untergräbt Crowdworking das System der sozialen Sicherung, wie es seit mehr als hundert Jahren in Deutschland existiert." Im Mittelpunkt der neuen Form der Arbeitsorganisation, die den Spiegel zu solch besorgniserregendem Befund verleitet, steht die Online-Plattform, die AuftraggeberInnen und AuftragnehmerInnen zwischengeschaltet ist. Wie Pilze schießen diese derzeit aus dem virtuellen Boden. Sie heißen 'Clickworker', 'Upwork', oder 'Book a Tiger'. Von der Verschlagwortung von Modeprodukten, dem Erstellen von Logos, einfachen Botengängen bis zum Reinigungsservice der privaten Wohnung bieten Plattformen eine Vielfalt an Dienstleistungen an.)

Kuba, S. (2016), Crowd workers - The new precariat? (Crowdworker - Das neue Prekariat?), WISO No. 4, ISW (Institut für Sozial- und Wirtschaftswissenschaften), Linz, Austria.

Metadata

  • Upwork, Book a Tiger, Clickworker
  • household tasks, professional services
  • Online moderately skilled click work, Online client-determined specialist work, On-location client-determined moderately skilled work
  • Austria
  • 2016
  • Research publication
  • work organisation, worker demographics
  • German
  • ISW (Institut für Sozial- und Wirtschaftswissenschaften) (Research institute)
  • Qualitative research
  • Open access
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