Income inequalities and employment patterns in Europe before and after the Great Recession

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13 Mars 2017
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Résumé

This report addresses growing concerns about income inequalities in academic and policy debates by offering a comprehensive study of income inequalities during the years of the Great Recession starting in 2008–2009 (income data relating to 2004–2013). It has the twofold objective of adopting an EU-wide perspective and providing an updated picture of inequalities across different sources of income and in most Member States. The results show that EU-wide income inequality declined notably prior to 2008, driven by a strong process of income convergence between European countries – but the Great Recession broke this trend and pushed inequalities upwards both for the EU as a whole and across most countries. While previous studies have pointed to widening wage differentials as the main driver behind the long-term trend towards growing household disposable income inequalities across many European countries, this report identifies unemployment and its associated decline in labour income as the main reason behind the inequality surges occurring in recent years. Real income levels have declined and the middle classes have been squeezed from the onset of the crisis across most European countries. The role played by the family pooling of income in reducing inequalities and the impact of European welfare policies in cushioning the effect of economic turbulences on the distribution of income are also explored. An executive summary is also available - see Related content.

  • Full report

    Number of Pages: 
    70
    Reference No: 
    EF1663
    ISBN: 
    978-92-897-1573-7
    Catalogue: 
    TJ-02-17-166-EN-N
    DOI: 
    10.2806/370969
    Catalogue info

    Income inequalities and employment patterns in Europe before and after the Great Recession

    This report addresses growing concerns about income inequalities in academic and policy debates by offering a comprehensive study of income inequalities during the years of the Great Recession starting in 2008–2009 (income data relating to 2004–2013). It has the twofold objective of adopting an EU-wide perspective and providing an updated picture of inequalities across different sources of income and in most Member States.

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  • Executive summary

    Reference No: 
    EF16631
    Catalogue info

    Inégalités de revenus et physionomie de l'emploi en Europe avant et après la grande récession

    Authors: 
    Eurofound

    Ce rapport examine les inquiétudes grandissantes suscitées par les inégalités de revenus, exprimées dans les débats dans les milieux universitaires et politiques, et offre une étude complète des inégalités de revenus avant et après la grande récession qui a débuté en 2008-2009 (les données relatives aux revenus concernent la période 2004-2013).  Il a pour double objectif d’adopter une perspective européenne et d'actualiser l'image des inégalités constatées entre les différentes sources de revenus et dans la plupart des États membres. Les résultats montrent que les inégalités de revenus au niveau de l’UE ont considérablement diminué avant 2008, en raison d’un fort processus de convergence des revenus entre les pays européens. Mais la grande récession a interrompu cette tendance et a entraîné une augmentation des inégalités, tant au niveau de l’UE dans son ensemble que dans la plupart des pays. Alors que les études antérieures voyaient dans l’écart croissant des salaires le principal facteur de la tendance à long terme vers l’inégalité croissante des revenus disponibles des ménages dans de nombreux pays européens, le présent rapport estime que le chômage et la baisse des revenus du travail qui en découle sont la principale raison de la forte augmentation des inégalités au cours de ces dernières années. Les niveaux des revenus réels ont diminué et les classes moyennes se sont réduites dès le début de la crise dans la plupart des pays européens. Le rapport analyse également le rôle joué par la mise en commun des revenus familiaux dans la réduction des inégalités et l'incidence des politiques européennes de protection sociale sur l’atténuation des effets des turbulences économiques sur la distribution des revenus.

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