Income inequalities and employment patterns in Europe before and after the Great Recession

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13 Marzo 2017
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13 Marzo 2017
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This report addresses growing concerns about income inequalities in academic and policy debates by offering a comprehensive study of income inequalities during the years of the Great Recession starting in 2008–2009 (income data relating to 2004–2013). It has the twofold objective of adopting an EU-wide perspective and providing an updated picture of inequalities across different sources of income and in most Member States. The results show that EU-wide income inequality declined notably prior to 2008, driven by a strong process of income convergence between European countries – but the Great Recession broke this trend and pushed inequalities upwards both for the EU as a whole and across most countries. While previous studies have pointed to widening wage differentials as the main driver behind the long-term trend towards growing household disposable income inequalities across many European countries, this report identifies unemployment and its associated decline in labour income as the main reason behind the inequality surges occurring in recent years. Real income levels have declined and the middle classes have been squeezed from the onset of the crisis across most European countries. The role played by the family pooling of income in reducing inequalities and the impact of European welfare policies in cushioning the effect of economic turbulences on the distribution of income are also explored. An executive summary is also available - see Related content.

  • Full report

    Number of Pages: 
    70
    Reference No: 
    EF1663
    ISBN: 
    978-92-897-1573-7
    Catalogue: 
    TJ-02-17-166-EN-N
    DOI: 
    10.2806/370969
    Catalogue info

    Income inequalities and employment patterns in Europe before and after the Great Recession

    This report addresses growing concerns about income inequalities in academic and policy debates by offering a comprehensive study of income inequalities during the years of the Great Recession starting in 2008–2009 (income data relating to 2004–2013). It has the twofold objective of adopting an EU-wide perspective and providing an updated picture of inequalities across different sources of income and in most Member States.

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  • Executive summary

    Reference No: 
    EF16631
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    Disparità di reddito e modelli occupazionali in Europa prima e dopo la grande recessione

    Authors: 
    Eurofound

    La presente relazione affronta le crescenti preoccupazioni in materia di disparità di reddito nei dibattiti accademici e politici offrendo uno studio globale sulle disparità di reddito prima e dopo la grande recessione iniziata nel 2008-2009 (dati sul reddito relativi al 2004-2013).  Ha il duplice obiettivo di adottare una prospettiva a livello di UE e di fornire un quadro aggiornato delle disparità esistenti tra le varie fonti di reddito e nella maggior parte degli Stati membri. I risultati mostrano che la disparità di reddito a livello di UE è calata considerevolmente prima del 2008, spinta da un forte processo di convergenza dei redditi tra i paesi europei. Tuttavia, la grande recessione ha spezzato tale tendenza aumentando le disparità sia nell’UE nel suo insieme che nella maggior parte dei paesi. Mentre studi precedenti avevano indicato l’ampliamento dei differenziali retributivi quale fattore principale alla base della tendenza a lungo termine alla crescita delle disparità di reddito disponibile delle famiglie in molti dei paesi europei, la presente relazione individua la disoccupazione e il calo dei redditi da lavoro a essa associato come motivo principale dietro all’impennata delle disparità verificatasi negli ultimi anni. I livelli di reddito reale sono scesi e la classe media è stata compressa fin dall’inizio della crisi nella maggioranza dei paesi europei. È stato altresì analizzato il ruolo svolto dalla condivisione familiare del reddito nella riduzione delle disparità nonché l’impatto delle politiche sociali europee nell’ammortizzare l’effetto delle turbolenze economiche sulla distribuzione del reddito.

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