Exploring self-employment in the European Union

Report
Updated
02 November 2017
Published
21 September 2017
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Abstract

In the rapidly changing world of work, the traditional dichotomy of employee and self-employed is insufficient to capture the wide diversity of self-employed workers in Europe today. This report identifies five categories of self-employed, reflecting the wide-ranging attitudes, income levels, and health and well-being among this diverse group. Based on data from the sixth European Working Conditions Survey (EWCS) and the European Union Labour Force Survey (EU-LFS), the analysis reveals that the majority of self-employed workers enjoy high levels of job quality. However, there are concerns in relation to so-called ‘economically dependent workers’: while they are classed as self-employed, they lack both the autonomy that self-employment usually offers and the social protection granted by regular employment. Some policy approaches of Member States to this ‘in-between’ employment status are described in detail, which are of relevance for the discussions around the European Pillar of Social Rights.

  • Full report

  • Executive summary

    Reference No: 
    EF17181
    Catalogue info

    Investigação sobre o trabalho por conta própria na União Europeia

    Authors: 
    Eurofound

    No mundo de trabalho em rápida mutação, a dicotomia tradicional de empregados e de trabalhadores por conta própria é insuficiente para captar a grande diversidade de trabalhadores independentes na Europa de hoje. Este relatório identifica cinco categorias de trabalhadores independentes, refletindo as variadas atitudes, níveis de rendimento, saúde e indicadores de bem-estar entre este grupo diversificado. Com base nos resultados do sexto Inquérito Europeu às Condições de Trabalho e do Inquérito às Forças de Trabalho da União Europeia (EU-LFS), a análise revela que a maioria dos trabalhadores independentes goza de níveis elevados de qualidade do emprego. No entanto, há preocupações em relação aos chamados trabalhadores economicamente dependentes: embora sejam classificados como trabalhadores independentes, não possuem a autonomia que o emprego por conta própria geralmente oferece, nem a proteção social proporcionada pelo emprego regular. A abordagem política dos Estados-Membros da UE28 a esta situação de emprego «intermediária» é descrita em pormenor, com implicações para os decisores políticos, nomeadamente em relação à recente apresentação do Pilar Europeu dos Direitos Sociais.

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  • Working papers

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    • Classifying self-employment and creating an empirical typology
      Working paper
      02 November 2017
      Authors
      De Moortel, Deborah; Vanroelen, Christophe
      Reference No
      WPEF17002

Part of the series

  • European Working Conditions Survey 2015

    ​Eurofound’s European Working Conditions Survey (EWCS) paints a wide-ranging picture of Europe at work across countries, occupations, sectors and age groups. This series consists of findings from the 2015 EWCS. The survey was first carried out in 1991.

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