Working conditions of workers of different ages

21 December 2017
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Demographic change is changing the face of working life across the EU. The increased demand on a shrinking pool of workers to provide for the social needs of an ageing population is leading to increases in the employment rate of older workers and a lengthening of working life. Policy reforms have – on the whole – focused on raising the statutory retirement age and providing financial incentives for older workers to remain in work beyond retirement age. However, a range of other factors also influence workers’ decision to continue working into old age – including health and well-being, work–life balance, career prospects and job security, and working conditions such as autonomy, hours of work and psychosocial aspects of the workplace. This report analyses these factors in depth for the 28 EU Member States, using data from the latest European Working Conditions Survey (EWCS 2015) and in the context of Eurofound’s concept of ‘sustainable work over the life course’. 

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    Working conditions of workers of different ages

    Demographic change is increasing the number of older workers in employment in Europe. In order for all of them to work beyond 55 or even after the pension age, it is necessary to identify what are the factors preventing or helping workers to have a sustainable work.

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    Condições de trabalho de trabalhadores de diferentes idades


    As alterações demográficas estão a mudar a configuração da vida profissional em toda a UE. A maior procura, num conjunto de trabalhadores em contração, de satisfação das necessidades sociais de uma população em envelhecimento está a conduzir a aumentos da taxa de emprego de trabalhadores mais velhos e a um prolongamento da vida profissional. De um modo geral, as reformas políticas concentraram-se no aumento da idade legal de reforma e no fornecimento de incentivos financeiros a trabalhadores mais velhos para que continuem a trabalhar após a idade de reforma. Contudo, existe um conjunto de outros fatores que também influenciam a decisão dos trabalhadores de continuarem a trabalhar até uma idade mais avançada – nomeadamente, saúde e bem-estar, equilíbrio entre a vida profissional e a vida privada, perspetivas de carreira e segurança do emprego, e condições de trabalho como autonomia, horas de trabalho e aspetos psicossociais do local de trabalho. O presente relatório analisa estes fatores em profundidade nos 28 Estados-Membros da UE, recorrendo a dados do mais recente Inquérito Europeu sobre as Condições de Trabalho (IECT 2015) e no contexto do conceito de «trabalho sustentável ao longo da vida» da Eurofound.

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Part of the series

  • European Working Conditions Survey 2015

    ​Eurofound’s European Working Conditions Survey (EWCS) paints a wide-ranging picture of Europe at work across countries, occupations, sectors and age groups. This series consists of findings from the 2015 EWCS. The survey was first carried out in 1991.

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